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La NASA reveló el lunes un importante descubrimiento en la Luna: hay agua en su superficie, expuesta a la luz del día. Esta información podría facilitar un establecimiento sostenible en el satélite natural de la Tierra.

Hay agua en la Luna, no es de extrañar. Incluso lo sabemos desde la década de 1960. ¿Pero exactamente qué volumen de agua encontramos en la Luna? La respuesta a esta pregunta hasta ahora ha sido mucho más nebulosa, pero gracias a dos nuevos estudios hechos públicos este lunes 26 de octubre por la NASA, los científicos tienen el comienzo de una respuesta. Ahora estiman que 600 millones de toneladas de agua en forma de hielo están presentes en la Luna, informa Sciences & Avenir.

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Moléculas de agua en la superficie luminosa de la luna.
En detalle, el primer estudio confirma la detección de moléculas de agua bajo la superficie lunar expuestas a la luz solar. Una primera posible gracias al Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA), un telescopio infrarrojo desarrollado por la NASA y la agencia espacial alemana. Los científicos pensaban anteriormente que el agua era más estable en los cráteres y regiones oscuras de la estrella nocturna, recuerdan Sciences & Avenir.

Este hielo está atrapado en «trampas»
El segundo estudio permite precisar dónde se encuentran estas reservas de hielo, llamadas «micro-trampas frías» y que miden un centímetro de diámetro, o incluso menos. Este tipo de «bolsas» podrían albergar del 10 al 20% del agua almacenada en las áreas de sombra permanente de la Luna, el famoso «lado oscuro de la luna», en las regiones cercanas a la luna. polos. Esta noción de «micro-trampas» de hielo ya era conocida por los científicos.

Reservas de agua más accesibles de lo esperado
Hasta ahora, creían que estos sitios se encontraban mayoritariamente en grandes cráteres lunares, cuando en realidad se encuentran distribuidos en multitud de «micro-trampas» mucho más accesibles en las regiones polares de la Luna. El estudio menciona cientos de millones, si no miles de millones, de estas «reservas de agua» esparcidas por toda la superficie lunar.

Esperanza de producir combustible lunar revivido
¿Por qué son tan importantes estos hallazgos? Por un lado, los especialistas espaciales han considerado durante mucho tiempo que los humanos pueden sobrevivir en la Luna durante mucho tiempo gracias al agua «local». Por otro lado, también pretenden utilizar la Luna como una especie de «estación de servicio espacial», en la que las naves podrían abastecerse de combustible, realizado por electrólisis de agua, un método sencillo de realizar y económico.

Con el despacho

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