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Le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, débute sa visite de deux jours en Israël par une rencontre avec son homologue israélien, le ministre de la Défense Benny Gantz, au quartier général militaire de Tel Aviv.Image

Après la réunion, Gantz a déclaré que les deux avaient discuté de la menace posée à Israël par l’Iran et son programme nucléaire, ainsi que des plans visant à assurer la supériorité militaire de l’Etat juif dans la région.

Austin est le premier membre de l’administration du président américain Joe Biden à effectuer une visite officielle en Israël, et il s’agit de la première visite officielle dans l’État juif d’un secrétaire américain à la Défense depuis 2017. Il s’agit également de la première visite officielle d’un dignitaire étranger au quartier général de la défense d’Israël, connu sous le nom de Kirya, depuis le déclenchement de la pandémie de coronavirus.Image

«Au cours de nos conversations, j’ai souligné au secrétaire Austin qu’Israël considère les États-Unis comme un partenaire à part entière sur tous les théâtres opérationnels, notamment l’Iran», dit Gantz.

«Nous travaillerons en étroite collaboration avec nos alliés américains pour nous assurer que tout nouvel accord avec l’Iran garantira les intérêts vitaux du monde et des États-Unis, empêchera une dangereuse course aux armements dans notre région et protégera l’État d’Israël», dit-il.

Austin s’abstient d’aborder la question iranienne directement dans ses remarques officielles, disant simplement que lui et Gantz avaient discuté des «défis de la sécurité régionale».

«J’ai été extrêmement heureux de notre discussion sur un certain nombre de questions de sécurité qui sont importantes pour nos deux pays», a déclaré Austin.

«J’ai apprécié d’entendre le point de vue du ministre Gantz sur les défis dans cette région», ajoute-t-il.

La réunion intervient au milieu des pourparlers en cours à Vienne concernant un retour à l’accord nucléaire de 2015 par l’Iran et les États-Unis, une décision à laquelle Israël s’oppose fermement, en particulier le Premier ministre Benjamin Netanyahu. Les analystes de la défense israélienne ont averti qu’il y avait un fossé grandissant entre Jérusalem et Washington sur la question de l’Iran et de son programme nucléaire, qui pourrait avoir des ramifications importantes sur la sécurité d’Israël.Image

Les deux chefs de la défense disent avoir discuté de la garantie du soi-disant avantage militaire qualitatif d’Israël, ou QME, un terme technique faisant référence à la supériorité militaire du pays dans la région, que les États-Unis sont légalement tenus de maintenir. Austin a également souligné les liens étroits entre les États-Unis et Israël, malgré les tensions apparentes entre les pays sur la question nucléaire iranienne.

«J’ai réaffirmé au ministre Gantz: notre engagement envers Israël est durable et il est irréprochable, et je me suis engagé à assurer une étroite consultation pour assurer l’avantage militaire qualitatif d’Israël et pour renforcer la sécurité d’Israël», dit Austin.

Source : The Times of Israël

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