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(Reuters) – Le Nigeria a annoncé vendredi avoir suspendu indéfiniment les activités de Twitter, deux jours après que le géant des médias sociaux a supprimé un message du président Muhammadu Buhari qui menaçait de punir les sécessionnistes régionaux.

Le ministre de l’Information, Lai Mohammed, a déclaré que le gouvernement avait agi en raison de « l’utilisation persistante de la plate-forme pour des activités susceptibles de saper l’existence de l’entreprise nigériane ».

Mohammed n’a pas précisé la forme que prendrait la suspension ni donné plus de détails sur les activités sapantes. Son ministère a également annoncé la suspension de Twitter sur Twitter. (https://twitter.com/FMICNigeria/status/1400843062641717249)

Interrogé sur les détails de la suspension, un conseiller ministériel a déclaré à Reuters: « Attendez et voyez comment les choses vont évoluer. »

Le site Web et l’application de Twitter ont continué de fonctionner vendredi dans la capitale nigériane Abuja et le centre commercial de Lagos.

Un porte-parole de Twitter n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Mercredi, la société de technologie américaine a déclaré que le message de Buhari menaçant de punir les groupes accusés d’attaques contre des bâtiments gouvernementaux avait violé la politique de Twitter en matière de « comportement abusif ».

En avril, le ministre de l’Information a réagi avec colère lorsque Twitter a choisi le Ghana voisin pour son premier bureau africain. Il a déclaré que la société avait été influencée par les fausses déclarations des médias sur le Nigeria, y compris les informations faisant état de la répression des manifestations l’année dernière.

Les manifestants appelant à une réforme de la police avaient utilisé les médias sociaux pour s’organiser, collecter des fonds et partager des preuves présumées de harcèlement policier. Le PDG de Twitter, Jack Dorsey, a tweeté https://twitter.com/jack/status/1316485283777519620?s=20 pour encourager ses abonnés à faire un don.

Dans le sillage des manifestations, Mohammed a appelé à « une certaine forme de réglementation » sur les réseaux sociaux pour lutter contre les « fausses nouvelles ».

Un porte-parole d’Airtel, l’un des plus grands opérateurs de téléphonie mobile du Nigeria, a refusé vendredi de dire si la société avait reçu des directives du gouvernement concernant la suspension.

MTN, le plus grand opérateur mobile, n’a pas répondu aux appels et à un message demandant des commentaires.

(Reportage de Felix Onuah à Abuja ; Reportage supplémentaire de Sheila Dang à Dallas et Paul Carsten à Abuja ; Écriture d’Alexis Akwagyiram ; Montage par Mark Heinrich et Andrew Heavens)

Reuters

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