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Le Cap-Vert et la Tunisie sont devenus les premières équipes à se qualifier pour les quarts de finale du FIBA AfroBasket 2021 après avoir terminé samedi en tête des Groupes A et B.

Fidel Mendonca a mené le Cap-Vert à la victoire (82-74) contre le Rwanda. Il a inscrit cinq tirs primés consécutifs dans le premier quart-temps.

Les Insulaires (2-1) accèdent ainsi pour la seconde fois depuis 2007 aux quarts de finale.

« DANS UN TOURNOI COMME CELUI-CI, LE REPOS EST TRÈS IMPORTANT. TOUTE L’ÉQUIPE EST HEUREUSE D’AVOIR TROIS JOURS SANS MATCH DEVANT ELLE. PEU IMPORTE NOTRE ADVERSAIRE EN QUARTS DE FINALE. »– Walter Tavares

Le Rwandais Dieudonné Ndayisaba Ndizeye a marqué le premier panier du match – à trois points – mais Mendonca a rapidement répondu en transformant 5 de ses 6 essais à longue distance pour permettre au Cap-Vert de virer en tête à la fin de la période inititale (29-15).

Les Capverdiens sont entrés dans l’ultime quart-temps avec une avance de 25 points (68-43), mais les fans rwandais présents à la Kigali Arena n’ont pas pour autant cessé d’encourager leur équipe favorite, chantant, dansant et la soutenant jusqu’au terme de la partie.

La sélection rwandaise a répondu aux appels de son public en recollant au score (71-67) à 3:54 de la fin.

Jean Jacques Nshobozwabyosenumukiza a sonné la révolte pour le Rwanda avec 11 points, 5 rebonds, 4 assists et 2 ballons récupérés, mais les cinq paniers à trois points marqués par Mendonca en début de match ont constitué un retard finalement insurmontable.

Alors que Kenneth Gasana a manqué d’adresse (2-sur-10 aux tirs, 6 points), ce sont Emile Galois Kazeneza et Alex Mpoyo qui ont été les meilleurs marqueurs rwandais avec respectivement 18 et 13 points.

Emanuel Trovoada, l’homme qui a guidé le Cap-Vert sur la 3e marche du podium au FIBA AfroBasket 2007, rappelle que la route qui mène à un autre podium est encore très longue.

Walter Tavares has been fundamental for Cape Verde throughout the AfroBasket 2021

« Nous avons surmonté de nombreux obstacles pour être présents dans ce tournoi. Nous avons eu des problèmes pour préparer l’équipe, mais notre confiance et notre détermination à progresser jour après jour nous ont aidés à en arriver là aujourd’hui. » indique Trovoada.

Il poursuit : « Nous sommes arrivés à Kigali dans la peau de challengers et nous avons finalement gagné notre groupe. J’ai dit à mes joueurs que s’ils voulaient avoir du succès, il fallait battre les hôtes, qui ont investi énormément pour conquérir ce trophée chez eux. Nous sommes confiants, mais nous allons prendre les matchs les uns après les autres. Je suis sûr que les autres équipes vont davantage se méfier de nous dorénavant. »

Walter Tavares a fini le match avec 14 points et 14 rebonds – son second double-double du tournoi. L’intérieur de 2.23m commente : « Le Rwanda a vraiment une bonne équipe, elle nous a donné du fil à retordre. »

« Nous sommes réellement contents de nous être qualifiés pour les quarts de finale. Je tiens à remercier tous ceux qui ont rendu cette aventure au Rwanda possible. »

Interrogé sur l’importance d’avoir gagné le Groupe A, le joueur du Real Madrid répond : « Dans un tournoi comme celui-ci, le repos est très important. Toute l’équipe est heureuse d’avoir trois jours sans match devant elle. Peu importe notre adversaire en quarts de finale. Pour le moment, nous voulons juste nous regrouper, étudier nos adversaires et nous préparer du mieux possible. »

Fidel Mendonca (Cap-Vert)

Deuxième de son groupe, le Rwanda affrontera la Guinée, qui a pris le 3e rang du Groupe B, lors du tour qualificatif pour les quarts de finale.

Dans le Groupe A, l’Angola, ancien multiple champion d’Afrique, n’a pas dit son dernier mot en s’imposant contre la République démocratique du Congo (73-58) pour prendre la 3e place du groupe. Les Congolais, 4es, sont eux éliminés de la compétition.

Dans l’ultime rencontre de la journée, la Tunisie, championne en titre, a dominé la République centrafricaine (RCA) 68-51 pour s’adjuger la première place du groupe avec un bilan de 3-0.

Avec ce succès, la Tunisie rejoint le Cap-Vert en quarts de finale. Les vainqueurs des Groupes C et D les accompagneront parmi les pays directement qualifiés.

La RCA et la République démocratique du Congo sont quant à elles devenues les deux premières équipes à connaître l’élimination dans ce FIBA AfroBasket 2021.

FIBA

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