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Plus de 1 000 entreprises et particuliers japonais, dont le président-directeur général de SoftBank Group Corp, Masayoshi Son, sont répertoriés dans des documents divulgués sur les paradis fiscaux surnommés les « Pandora Papers », à un moment où la gestion de la richesse via des abris fiscaux offshore a suscité des critiques dans le monde entier.

Les noms trouvés dans les documents obtenus par le Consortium international des journalistes d’investigation incluent également Takeo Hirata, un ancien chef de la section du secrétariat du Cabinet chargé de promouvoir les Jeux olympiques et paralympiques de Tokyo.

Les documents, surnommés les Pandora Papers par l’ICIJ basée à Washington, sont des fuites de fichiers internes de 14 entités, telles que des sociétés de fiducie et des cabinets d’avocats spécialisés dans l’établissement et la gestion d’entreprises dans les paradis fiscaux.

Kyodo News est un partenaire médiatique du projet ICIJ, qui a pris de l’importance après que des documents similaires divulgués appelés « Panama Papers » en 2016 aient attiré l’attention du public sur la question de l’évasion fiscale par les personnes et les entreprises les plus riches du monde.

Selon les documents, Son a acheté un avion d’affaires vers 2014 via une société établie en 2009 aux îles Caïmans, un territoire britannique considéré comme un paradis fiscal pour les entreprises.

La propriété de l’avion a été transférée à une société de fiducie américaine et Son paie des frais lorsqu’il utilise l’avion sur la base d’un contrat de location.

Il est possible pour une personne dans cette situation de réduire son revenu imposable en payant des frais d’utilisation d’un tel aéronef même s’il en est effectivement propriétaire, car ces frais peuvent être considérés comme une perte, selon les experts juridiques et financiers.

Un porte-parole de SoftBank a nié que Son ait traité les frais de cette manière, affirmant que la société des îles Caïmans était une filiale d’une société japonaise dirigée par Son et que le contrat de location ne constituait pas une évasion fiscale.

Les Pandora Papers ont quant à eux montré que Hirata avait créé une société dans les îles Vierges britanniques en 2004 pendant son mandat de secrétaire général de l’Association japonaise de football, et l’avait liquidée en 2008.

Hirata, un ancien bureaucrate de l’ancien ministère du Commerce international et de l’Industrie, a déclaré avoir entendu parler des paradis fiscaux par des partenaires de négociation qu’il avait rencontrés lorsqu’il travaillait sur des questions liées au football et au pétrole.

« Je voulais savoir ce que c’était. Je n’ai même pas déplacé d’argent une seule fois », a déclaré Hirata.

Hirata a démissionné en août de la section du secrétariat du Cabinet faisant la promotion des Jeux de Tokyo à la suite d’un article paru dans un magazine hebdomadaire selon lequel il avait utilisé un véhicule du gouvernement pour se rendre à des cours de golf coûteux et qu’il s’était vu offrir les cours gratuitement.

Une autre personne mentionnée dans les journaux, George Hara, un investisseur en capital-risque technologique qui a servi de conseiller spécial au Cabinet Office du Japon, possède une entreprise dans les îles Vierges.

Lorsqu’il a été approché à ce sujet, Hara a déclaré que la société devait être mise en place pour répondre aux exigences lors du lancement de nouvelles entreprises dans différents pays.

Les documents montrent que la société, créée pour des activités d’investissement au Japon, avait des actifs évalués à 31 millions de dollars en 2017, mais Hara conteste cette information.

Un ancien cadre d’une entreprise chimique japonaise aujourd’hui effondrée possède une entreprise dans les îles Vierges avec des actifs d’une valeur d’environ 12,7 millions de dollars. La société existe dans le but de gérer une fondation au Liechtenstein.

« Je l’ai fait avant la faillite. Je ne sais pas ce qui lui est arrivé après et la société n’est pas à moi », a déclaré l’ancien cadre à Kyodo News.

En 2013, la chaîne de magasins discount Don Quijote a déclaré que son fondateur Takao Yasuda vendrait les actions qu’il détenait dans le détaillant à une société de Singapour. Mais les documents divulgués et d’autres documents ont montré que la société du pays d’Asie du Sud-Est est une société de gestion d’actifs appartenant à Yasuda.

L’impôt sur les sociétés et les prélèvements sur les revenus des dividendes en actions sont moins élevés à Singapour, où vit Yasuda, qu’au Japon. Un porte-parole de Don Quijote a déclaré que le détaillant discount pense que le traitement fiscal a été effectué dans le cadre des règles.

Source :  KYODO

 

 

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