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TASS/. Une fusée SpaceX Falcon 9 transportant le double test de redirection d’astéroïdes (DART) de la NASA, censé tester cette innovation de défense planétaire unique en son genre contre des objets spatiaux potentiellement dangereux, a été lancée aux États-Unis. La couverture en direct est diffusée sur le site Web de la National Aeronautics and Space Administration (NASA).

La fusée a été lancée depuis le Space Launch Complex 4 de la base de Vandenberg Space Force en Californie à 22h21 mardi, heure locale (9h21 heure de Moscou le 24 novembre).

Après avoir atteint l’espace, DART se séparera de Falcon 9 et se dirigera vers l’astéroïde binaire Didymos-Dimorphos qui, tout comme la Terre, tourne également autour du Soleil. On s’attend à ce que DART entre en collision avec le plus petit astéroïde Dimorphos à une vitesse de 24 000 kilomètres par heure à l’automne 2022. La NASA note que les spécialistes ont une tâche difficile. « L’astéroïde que nous essayons de frapper a à peu près la taille d’un stade de football. Et nous allons essayer de le frapper avec quelque chose de la taille d’un réfrigérateur », a déclaré plus tôt la directrice de la division des sciences planétaires de la NASA, Lori Glaze.

À la suite de la collision, l’orbite de Dimorphos, qui tourne autour de son plus grand compagnon de 760 mètres de long, Didymos, devrait changer « d’une fraction de pour cent ». Les scientifiques pensent que cela leur suffira pour détecter la déviation à l’aide de télescopes au sol. L’objectif de l’expérience est d’élaborer une méthodologie qui pourrait à l’avenir aider à modifier la trajectoire d’astéroïdes potentiellement dangereux.

En 2016, la NASA a créé le Bureau de coordination de la défense planétaire (PDCO). Dans le cadre du programme, il recherche des astéroïdes et des comètes géocroiseurs potentiellement menaçants à moins de 48 millions de kilomètres de la Terre, collecte des données sur leur taille, leurs orbites et leur composition chimique, et analyse les conséquences potentielles de leur collision avec la Terre.

 

 

 

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