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La découverte d’une nouvelle variante de coronavirus nommée Omicron a déclenché une alarme mondiale vendredi alors que les pays se précipitaient pour suspendre les voyages en provenance d’Afrique australe et que les marchés boursiers des deux côtés de l’Atlantique ont subi leurs plus fortes baisses en plus d’un an, a rapporté Reuters.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré qu’Omicron pourrait se propager plus rapidement que d’autres formes, et des preuves préliminaires suggèrent qu’il existe un risque accru de réinfection.

Les épidémiologistes ont averti que les restrictions de voyage pourraient être trop tardives pour empêcher Omicron de circuler dans le monde. Les nouvelles mutations ont été découvertes pour la première fois en Afrique du Sud et ont depuis été détectées en Belgique, au Botswana, en Israël et à Hong Kong.

Les États-Unis restreindront les voyages en provenance d’Afrique du Sud et des pays voisins à compter de lundi, a déclaré un haut responsable de l’administration Biden.

Allant plus loin, le Canada a déclaré qu’il fermait ses frontières à ces pays, à la suite des interdictions de vols annoncées par la Grande-Bretagne, l’Union européenne et d’autres.

Mais cela pourrait prendre des semaines aux scientifiques pour comprendre pleinement les mutations de la variante et si les vaccins et les traitements existants sont efficaces contre elle. Omicron est la cinquième variante préoccupante désignée par l’OMS.

La variante a une protéine de pointe qui est radicalement différente de celle du coronavirus d’origine sur lequel les vaccins sont basés, a déclaré l’Agence britannique de sécurité sanitaire, faisant craindre l’évolution des vaccins actuels.

Les scientifiques ont émis des avertissements similaires.

« Cette nouvelle variante du virus COVID-19 est très inquiétante. C’est la version du virus la plus fortement mutée que nous ayons vue à ce jour », a déclaré Lawrence Young, virologue à l’Université britannique de Warwick.

« Certaines des mutations qui sont similaires aux changements que nous avons observés dans d’autres variantes préoccupantes sont associées à une transmissibilité accrue et à une résistance partielle à l’immunité induite par la vaccination ou une infection naturelle. »

Ces inquiétudes ont frappé les marchés financiers, en particulier les actions des compagnies aériennes et autres dans le secteur du voyage, et le pétrole, qui ont chuté d’environ 10 $ le baril.

Source : Tolonews

 

 

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